Les classements de fortune des célébrités vous mentent

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En août 2021, la chanteuse et magnat des cosmétiques Rihanna a fait les gros titres après que Forbes ait déclaré qu'elle était désormais officiellement milliardaire, avec une fortune estimée à 1,7 milliard de dollars.

Si vous faites une recherche sur Google concernant sa fortune, vous obtiendrez également d'autres informations sur un site Web appelé CelebrityNetWorth.com. Vous y apprendrez notamment qu'elle a un salaire d'environ 70 millions de dollars par an.

Le seul problème : aucun de ces chiffres n'est vrai. Ou du moins, nous n'avons aucun moyen de savoir s'ils sont vrais.

La richesse des célébrités est peut-être une obsession pour beaucoup d'entre nous, mais il est très difficile d'estimer réellement combien d'argent pèse sur votre chanteur ou acteur préféré. Voyons pourquoi.

Comment la fortune est calculée

Photo by Andrea Piacquadio from Pexels

En théorie, calculer la richesse d'une personne est très simple. Il suffit d'additionner la valeur de tout ce qu'elle possède, et d'ajouter l'argent qu'elle a sur son compte en banque. Vous pourriez également le faire pour vous-même : si vous vendiez chaque objet en votre possession, de votre télévision à vos vêtements, combien d'argent auriez-vous au final ?

Pour de nombreuses personnes, la chose la plus précieuse qu'elles possèdent est leur maison ou leur appartement, ainsi que leurs économies. Il est donc facile d'estimer au moins leur patrimoine sans avoir à additionner le prix de chaque chaussette qui leur appartient.

Pour les personnes riches et les célébrités, la chose la plus précieuse qu'elles possèdent généralement sont des actions dans des entreprises. Jeff Bezos, par exemple, possède environ 10 % d'Amazon, qui, au moment où nous écrivons ces lignes, vaudrait environ 165 milliards de dollars. Même s'il possède plusieurs maisons valant des centaines de millions de dollars chacune, cela n'aurait pas un impact aussi important sur sa fortune.

Combien valent les célébrités ?

Photo by Ari Roberts from Pexels

Ce qui nous amène à Rihanna. Si nous pouvons au moins estimer approximativement la richesse de Jeff Bezos, nous devrions être en mesure de faire de même pour elle, non ?

Mais voilà, nous nous heurtons à un problème : la majeure partie de la richesse de Rihanna provient de sa ligne de produits de beauté Fenty. Fenty n'est pas une entreprise cotée en bourse. Elle appartient au conglomérat de luxe français LMVH. Nous ne savons même pas combien d'argent Fenty rapporte à LMVH, car l'entreprise ne le déclare pas dans ses rapports financiers. Le chiffre le plus récent date de 2018, lorsque le PDG de LMVH, Bernard Arnault, a révélé que la ligne avait réalisé 500 millions d’euros de revenus.

Certaines publications comme Forbes utiliseront un tel chiffre pour estimer la valeur de l'entreprise. Ils trouvent une société de cosmétiques similaire cotée en bourse, regardent ce qu'elle vaut et extrapolent à partir de là ce que Fenty pourrait valoir si elle était cotée en bourse. Cela implique beaucoup d'approximation et ne tient pas compte de la façon dont des marques très différentes peuvent être évaluées en fonction de la perception des actionnaires.

Après cette étape, il vous reste à déterminer quelle part de Fenty Rihanna possède afin de calculer sa richesse. Dans ses rapports, LMVH indique qu'elle possède 50 % de Fenty. Forbes pourrait alors estimer que les autres 50 % appartiennent à Rihanna ou essayer d'obtenir une source anonyme chez LVMH ou Fenty pour le confirmer (ce que Forbes a effectivement fait dans ce cas.)

Comme vous pouvez le voir, il y a beaucoup de suppositions. Mais ce résultat n'est pas aussi approximatif que certaines autres estimations de la fortune de célébrités. Dans le cas des acteurs, ou de toute personne dont la valeur ne dépend pas de la propriété d'une entreprise, il est presque impossible de savoir combien ils valent. Souvent, les célébrités ne le savent même pas elles-mêmes, car elles engagent des conseillers financiers pour investir leur argent dans des biens immobiliers, des œuvres d'art, des actions et d'autres types d'actifs. Les sites Web de mauvaise qualité surestiment généralement la situation financière d'une célébrité, afin qu’elle ou ses représentants ne contestent pas le chiffre, car personne ne veut révéler qu'il n'est pas aussi riche que les gens le pensent.

Alors la prochaine fois que vous lirez un article sur la richesse nette d'une célébrité, restez critique et concentrez-vous sur votre propre réussite financière.

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