Que sont les crypto-monnaies ?

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Je vais vous révéler un petit secret : personne ne sait vraiment ce que sont les crypto-monnaies. Elles ont fait leur apparition un beau matin, et nous faisons tous semblant de maßtriser le sujet depuis !

J'exagĂšre peut-ĂȘtre un peu... Mais le fait est que mĂȘme les experts autoproclamĂ©s des crypto-monnaies ne connaissent pas toujours leur fonctionnement dans le dĂ©tail.

Un article de blog ne suffira pas à tout vous expliquer, mais nous pouvons déjà aborder les bases des crypto-monnaies. Le but étant qu'aprÚs votre lecture, vous puissiez au moins parler du Bitcoin en soirée... pas sûr en revanche que cela intéresse les autres invités !

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Qu'est-ce que la blockchain ?

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Commençons par le commencement : la plupart des crypto-monnaies sont basées sur la blockchain.

Pour comprendre ce dont il s'agit, imaginez que vous tenez une petite boutique. Chaque fois qu'un client achĂšte ou retourne un article, vous notez la transaction dans un gros livre pour garder une trace des sommes perçues : ce livre s'appelle un registre. Une blockchain est un registre oĂč est consignĂ©e chaque transaction effectuĂ©e avec une cryptomonnaie donnĂ©e.

Mais que se passerait-il si votre registre Ă©tait perdu ou endommagĂ© ? Toutes vos transactions seraient perdues. Pour Ă©viter cela, vous demandez Ă  un ami de tenir le mĂȘme registre que vous : chaque fois que vous y inscrivez une transaction, vous appelez cet ami afin qu'il fasse de mĂȘme dans son registre. De cette façon, si l'un des registres est endommagĂ©, vous pourrez sans problĂšme le reconstituer Ă  partir de l'autre. Aucun des deux n'est un original ou une copie : ce sont deux versions identiques du mĂȘme document.

C'est ainsi que nous pourrions dĂ©finir la blockchain, Ă  la diffĂ©rence prĂšs qu'il n'existe pas deux registres comme dans notre exemple, mais plus de 12 000, oĂč chaque transaction effectuĂ©e avec la cryptomonnaie en question est consignĂ©e. Par exemple, l'intĂ©gralitĂ© des transactions effectuĂ©es en bitcoins sont enregistrĂ©es dans la blockchain de cette cryptomonnaie ; ainsi, chaque fois que quelqu'un achĂšte, vend ou Ă©change des bitcoins, l'opĂ©ration est enregistrĂ©e dans la blockchain correspondante.

Pour s'assurer que toutes les versions du registre sont synchronisées, leur contenu est vérifié réguliÚrement. Cette tùche est confiée à des mineurs, et nécessite une trÚs grande puissance de calcul. Lorsqu'une transaction a lieu, les mineurs vérifient tous qu'elle est légitime (c'est-à-dire que le bitcoin échangé appartient bien à la personne qui le vend, et que l'acheteur est réel). Une fois ces vérifications effectuées, la transaction est ajoutée à la blockchain et liée à toutes les transactions précédentes, de sorte que si quelqu'un voulait entrer dans le systÚme et modifier une transaction, il devrait également modifier toutes les transactions antérieures.

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La crypto-monnaie

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La blockchain n'est qu'une partie de l'équation. Au-dessus d'elle se trouve le Bitcoin, qui, contrairement aux monnaies physiques, est simplement une information numérique sur une blockchain. Il existe un nombre fixe de bitcoins, et de nouveaux sont créés pour récompenser les mineurs lorsqu'ils vérifient une transaction.

Dans le cas des billets de banque, la quantité produite est définie par une banque centrale : elle décide du nombre de billets qu'elle imprime, en gardant évidemment à l'esprit qu'un nombre important de billets est susceptible d'entraßner une inflation plus rapide. Les crypto-monnaies sont quant à elles décentralisées, ce qui signifie que personne ne décide de la quantité d'argent produite : c'est un modÚle mathématique qui l'a déterminée lors de la création du Bitcoin. Cette quantité diminue réguliÚrement, le but étant de restreindre l'offre et de maintenir la valeur de la monnaie.

Mais comme les devises traditionnelles, la valeur des crypto-monnaies dépend de la confiance que les gens leur accordent. Le cours du Bitcoin fait parfois les montagnes russes : en 2017, le prix d'un bitcoin a atteint prÚs de 20 000 dollars, avant d'accuser une perte de prÚs de 50 %. En 2021, il a dépassé les 45 000 $.

Tout cela prouve que vous n'avez pas besoin d'ĂȘtre incollable sur les crypto-monnaies pour investir : comme tout actif spĂ©culatif, leur valeur dĂ©pend de la confiance que leur accordent les investisseurs. Pour autant, connaĂźtre leur fonctionnement est toujours utile ! La technologie blockchain est extrĂȘmement intĂ©ressante et permet de nombreux usages concrets. À long terme, elle pourrait mĂȘme changer la façon dont nous utilisons les devises... Mais pour l'instant, vos bĂ©nĂ©fices ou vos pertes sont davantage liĂ©s Ă  la volatilitĂ© des crypto-monnaies qu'Ă  leur technologie.

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