¿Qué es un ‘spread’?

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¿Te has dado cuenta de que cuanto más aprendes sobre un tema, te parece que sabes menos en realidad? Este fenómeno es tan antiguo como la humanidad, incluso Sócrates hablaba de ello, y es especialmente aplicable al mundo de las finanzas. 

Por ejemplo, probablemente sepa que las acciones y las criptomonedas tienen precios, ¿verdad? Pero ¿sabías que en realidad tienen tres precios? Así es, el precio del que se habla es sólo la punta del iceberg. 

Aparte del precio de las acciones que ya conoces, que se llama precio actual, hay un precio de compra (bid) y un precio de venta (ask). La diferencia entre ellos se denomina spread o diferencial, y es sumamente importante. 

Bid, ask y spread

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En primer lugar, hablemos del precio de las acciones o criptomonedas que conoces: el precio de cotización o precio actual. Este precio se refiere en realidad al último precio al que se ha vendido el activo. Es un precio histórico, aunque en el caso de las acciones de las grandes empresas o de las principales criptomonedas suele ser de hace solo unos segundos. 

Sin embargo, para comprar o vender una acción o criptodivisa, tienes que mirar el precio de demanda y el precio de oferta. Aquí tienes una forma fácil de recordarlos:

  • Si quieres comprar, pagarás el precio de demanda o ask price. 
  • Si quieres vender, venderás al precio de oferta o bid price. 

El precio de oferta (bid) representa la cantidad más alta que los compradores están dispuestos a pagar por una acción. El precio de demanda (ask) es la cantidad más baja por la que lo venderán. Ambos precios suelen estar muy cerca, especialmente cuando se trata de acciones de grandes empresas o de criptomonedas ya consolidadas. Pero casi siempre son un poco diferentes. La diferencia entre ellos se denomina spread

El precio de demanda o ask es casi siempre más alto que el de oferta o bid, lo que significa que siempre pagas un poco más por comprar que lo que ganarías si vendieras. Por eso, el diferencial suele denominarse el coste oculto del trading. Junto con las comisiones, esta es la principal forma con la que las instituciones ganan dinero con tus operaciones. 

¿Por qué existen los spreads?

Photo by Yan Krukov from Pexels

Prometo que ya casi hemos terminado con los conceptos financieros. Pero para poder explicarte por qué existen los spreads en primer lugar, tienes que entender cómo se producen las operaciones de trading. 

Cuando inviertes, no estás realmente vendiendo o comprando una acción a otro comprador o vendedor. Siempre hay un intermediario. Estos intermediarios pueden ser desde brókeres hasta los llamados creadores de mercado o market makers, grandes bancos que negocian en grandes cantidades para asegurarse de que hay suficientes acciones disponibles para comprar y vender. 

Estos creadores de mercado, a cambio de proporcionar liquidez, pagan exactamente lo contrario de lo que tú pagas: cuando compras al precio de demanda, ellos compran al precio de oferta. De este modo, ganan un poco de dinero con cada compra y son compensados por desempeñar su papel en la transacción.

Si eres cliente de Vivid, tenemos buenas noticias: nosotros no somos creadores de mercado.

Los spreads pueden variar por diversas razones, como por ejemplo el bróker que usas y si eres un inversor minorista o institucional, y los spreads pueden incluso diferir de una bolsa a otra. Si compras una acción alemana en la bolsa XETRA, por ejemplo, puede que pagues un precio ligeramente diferente al de la bolsa Lang und Schwarz (una bolsa de la competencia). Algunos traders intentan explotar esa diferencia, lo que se conoce como arbitraje.

Como inversor, es una buena idea estar atento al spread que pagas cuando inviertes. Los diferenciales suelen ser pequeñas fracciones del precio de un activo con lo cual no pierdes mucho, pero pueden ser mayores en los mercados de criptomonedas y en las acciones de baja liquidez, como las empresas muy pequeñas. Si prestas atención al precio de oferta y demanda, puedes asegurarte de que consigues el mejor trato posible. ‍

Cualquier opinión, noticia, investigación, análisis u otra información contenida en este sitio web se proporciona como comentario general del mercado y no constituye asesoramiento ni recomendación de inversión ni debe percibirse como investigación de inversión (independiente). El autor o los autores son empleados de Vivid y pueden invertir de forma privada en uno o varios valores mencionados en un artículo. Vivid Invest GmbH ofrece como agente vinculado de CM-Equity AG la intermediación de transacciones de compra y venta de instrumentos financieros con la excepción de aquellas en el área de cambio de divisas negociadas por Vivid Money GmbH.

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