¿Qué es un token?

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Si llevas un tiempo interesado por el mundo de las criptomonedas, seguro que has escuchado mucho la palabra "token". Sin embargo, el concepto que hay detrás puede resultar bastante confuso. ¿No son todas las criptomonedas también tokens? Y si no es así, ¿por qué algunas personas utilizan estos términos indistintamente? No hay necesidad de sentirse abrumado por todas estas cuestiones relacionadas con las criptomonedas. Estamos aquí para ayudarte a encontrarle sentido.

Conceptos básicos 

Photo by Crypto Crow from Pexels

El mundo de las criptomonedas es bastante nuevo y, por ello, está en constante evolución. Ya hemos explicado aquí en el blog la definición principal de blockchain y la diferencia entre una criptomoneda y un token. En caso de que necesites un repaso, permíteme hacer una breve introducción.

¿La forma más fácil de diferenciar un token de una moneda? Saber si lo que estamos viendo funciona en su propia blockchain o no. 

Una moneda es un criptoactivo que tiene su propia blockchain, por eso a veces también se les llama "token nativo" –lo sé, es confuso–, mientras que un token se ejecuta en otra blockchain

Otra cosa que hay que tener en cuenta es que las monedas se utilizan sobre todo para realizar pagos, mientras que los tokens tienen múltiples usos, entre los que se encuentran los pagos, pero no exclusivamente. 

Los tokens se crean a través de un proceso llamado Oferta inicial de monedas o ICO (Initial Coin Offering, en inglés), que es la versión criptográfica de una oferta pública inicial. En lugar de minar, los inversores interesados en la empresa y sus proyectos pueden comprar esos tokens. 

Todo es una cuestión de blockchain

Digamos que has decidido mudarte de tu piso compartido. Estás cansado de que otra persona se coma tu comida y ha llegado el momento de tener por fin tu propia casa. Dependiendo de las circunstancias de tu vida, vas a enfrentarte a dos opciones. Opción número uno: comprar tu propia vivienda. Va a ser caro y tendrás que ocuparte de muchas cosas que generalmente se delegan en el propietario, pero tendrás la libertad de ser totalmente independiente a la hora de hacer cualquier posible renovación o cambio. La otra opción es alquilar un piso. Vas a pagar todos los meses y a hacer uso completo del piso sin tener que ocuparte de aspectos más molestos como el mantenimiento y demás. Pero tendrás que pedir permiso para hacer grandes cambios y puede que tu casero no coopere de vez en cuando. Así es como funcionan las monedas y los tokens. 

Una moneda utiliza su propia blockchain para hacer un seguimiento de todos los datos, lo que en nuestra analogía corresponde a la propiedad de la vivienda. Por otro lado, los tokens utilizan la infraestructura de otras monedas y pagan un alquiler. Al crear un token, no es necesario crear una nueva blockchain, el código completo o preocuparse por la validación de las transacciones. Simplemente se crea el token y se le deja funcionar en otras blockchains

La forma más fácil de entender cómo funciona un token es echando un vistazo a Ethereum. Ethereum tiene su propia cadena de bloques que almacena el valor y valida las transacciones. El equipo que está detrás ha pasado años mejorando el sistema, actualizándolo y buscando vulnerabilidades. Un token de Ether utiliza las capacidades de la cadena de bloques de Ethereum como columna vertebral e infraestructura. 

Vamos a compararlo con el Basic Attention Token (BAT). El equipo que está detrás quería crear un sistema sencillo para recompensar a los creadores en función de sus seguidores online. Al utilizar la blockchain de Ethereum, podían centrar su atención en el objetivo final del proyecto sin desperdiciar demasiados recursos en la estabilidad y la seguridad, ya que éstas ya estaban cubiertas.

¿De token a moneda?

Cuando un proyecto crece demasiado, un equipo puede migrar un token a una moneda. No se puede convertir un token directamente en una moneda, pero se puede diseñar una moneda que funcione de la misma manera. Más tarde, crearás un puente que permita a los usuarios cambiar sus antiguos tokens por las nuevas monedas. 

Algunos tokens están disponibles en múltiples blockchains, lo que permite a los usuarios disfrutar de las ventajas de las diferentes cadenas al enviar y/o recibir tokens.  

Otra cosa útil que hay que saber es que algunas monedas pueden presentarse como tokens en otras blockchains. ¿Te preguntas por qué? Es simplemente una cuestión de dinero. Una transacción realizada directamente en la blockchain de Ethereum es mucho más cara que la misma transacción realizada en otras blockchains. Por eso, por ejemplo, hay gente que ha creado tokens que reflejan el precio de Ethereum en diferentes blockchains, lo que hace mucho más asequible intercambiar una representación de la moneda (el token) que la moneda original. 

Cada token tiene su propio propósito, y algunos tienen más de uno. El tema es muy amplio, y necesitaremos más de un artículo para analizar todos los aspectos. Pero, al menos por ahora, ya sabrás un poco más del tema. Con suerte, la próxima vez que hables con tu amigo obsesionado con las criptomonedas, el tema dejará de parecerte tan misterioso. 

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